Хто такі Свідки Єгови?

«Cвідетелі Єгови» (англ. Jehovah Witnesses – міжнародна релігійна організація християнського походження. До 1931 р. організація називалася «Дослідники Біблії» (англ. Bible Students), А в 1931 році було прийнято сучасну назву. За підрахунками самої організації, на серпень 2009 року число членів цієї організації у всьому світі досягало 7313173 людини.

«Свідки Єгови» – назва, яку було прийнято більшістю «дослідників Біблії» в 1931 році. Це найменування вони засновують на словах книги пророка Ісаї. Нижче ці слова цитуються з перекладу Біблії, виконаного та виданого самими «свідками Єгови» («Переклад Нового Світу»):

«Ви мої свідки, – говорить Єгова, – мій слуга, якого я вибрав, щоб ви знали мене і вірили в мене і щоб розуміли, що я той самий. Перш мене не існувало Бога, і після мене нікого не було. Я, я Єгова, і крім Мене немає Спасителя. Я сказав, і врятував, і зробив так, щоб про це почули, коли між вами не було чужого бога. І ви мої свідки, – говорить Єгова, – а я Бог »(Ісая 43:10-12, Переклад Нового Світу).

Також в якості подальших підстав наводяться наступні місця Священного Писання:

  • У біблійній книзі «Одкровення Іоанна» Ісус Христос названий «Вірним свідком»(Одкровення 1:5).
  • У книзі Дії апостолів Симон Петро докладно виклав, як Бог вперше звернув увагу на інші народи, щоб зібрати з них народ в ім'я своє». (Дії 15:14)

Історія «свідків Єгови» починається з руху «дослідників Біблії» (Bible Students), Заснованого в кінці 70-х років XIX століття Чарльз Тейзе Расселлом в Сполучених Штатах Америки. Характерними особливостями навчання «дослідників Біблії» часів Расселла були антітрінітаріанство, хилиазм, смертність душі. У ті часи «дослідники Біблії» не відкидали багато чого з того, що пізніше було відкинуто «свідками Єгови» – так, вони вважали хрест символом християнства, святкували Різдво та дні народження. В організаційному плані громади «дослідників Біблії» будувалися на демократичних засадах – старійшини у зборах вибиралися шляхом голосування.

У 1879 році Расселл став випускати журнал «Сіонська Вартова башта і вісник присутності Христа» (Zion's Watch Tower and Herald of Christ's Presence), Відомий нині як «Вартова Башта». В якості юридичної особи для забезпечення діяльності Дослідників Біблії було засновано «Товариство Вартової Башти, Біблій і трактатів» (Пенсільванія) (Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania). Расселл став першим президентом цього товариства.

«Дослідники Біблії» того часу вважали, що останні дні почалися в 1799 році (рік, коли Наполеон позбавив папу Римського світської влади), а Христос править як Цар над небом з 1878 року, і очікували, що Армагеддон почнеться в 1914 році. Ці обчислення були опубліковані Расселлом в шести томах «Дослідження Писань» (Studies in the Scruptures).

Після смерті Расселла в 1916 році другим президентом Товариства Вартової Башти стає Джозеф Франклін Резерфорд (Joseph Franklin Rutherford). У своїй книзі «Мільйони нині живучих людей ніколи не помруть» (Millions Now Living Will Never Die), виданій у 1920 році Резерфорд писав про 1914 рік, як про час початку невидимого правління Христа на небі і пророкував, що Армагеддон відбудеться в 1925 році і в цьому ж році будуть відроджені старозавітні праведники. Багато «дослідники Біблії» покладали великі надії на цей рік. Після того, як в 1925 році не відбулося очікуваних подій, Дослідники Біблії стали вважати, що Армагеддон станеться за життя людей, які пам'ятають події 1914 року.

У 1919 році для популяризації свого вчення «дослідники Біблії» почали видавати журнал «Золотий вік» (The Golden Age), Що виходить в даний час під назвою «Пробудіться!». При Резерфорд демократичний принцип управління громадами змінився на теократичний. Резерфорд розпустив раду директорів, який повинен був керувати всією діяльністю Товариства Вартової башти (згідно з постановою пастора Рассела, представленому в його заповіті). Після реформ Резерфорда Товариство Вартової башти набуло статусу керівного органу релігійної організації, згодом взяла собі ім'я «свідків Єгови». Старійшини в зборах перестали вибиратися його членами, а стали призначатися Товариством. У цьому зв'язку в середовищі «дослідників Біблії» стався розкол. В даний час в США і країнах Європи існують автономні групи, які дотримуються принципів управління, що існували при Рассела.

У 1931 році «дослідники Біблії» взяли свою сучасну назву – «свідки Єгови».

У 1935 році було прийнято вчення про «двох класах християн». Згідно з цим вченням, одна частина християн, в кількості 144 000, які після своєї смерті воскреснуть в «духовному тілі» і потраплять на Небо, будуть правити разом з Христом спершу над Небом, а після «великої скорботи» і Армагеддону – і над Землею. Іншим же християнам, «великому безлічі» (їх кількість не обмежена) призначена життя на оновленій Землі. Можна сказати, що до цього року остаточно сформувалося вчення «свідків Єгови» в його сучасному вигляді.

Після смерті Резерфорда у 1942 році, президентом товариства стає Натан Гомер Норр (англ. Nathan Homer Knorr). При його президентстві всі публікації Товариства стали анонімними. Якщо при Рассела і Резерфорд статті в журналах і книги виходили із зазначенням авторства, то з 40-х років XX століття в публікаціях ім'я автора перестало вказуватися. Одночасно з цим, «свідки Єгови» розширили свою місіонерська діяльність. У Нью-Йорку була утворена «Біблійна школа Гілеад». Програма навчання в цій школі розрахована на 6-9 місяців і вона готує місіонерів для служіння по всьому світу. У кожному зібранні «свідків Єгови» стала проводитися «Школа теократичної Служіння», в якій всі члени зборів навчаються основам проповідування вчення суспільства.

У 1950-1960-х роках «свідки Єгови» видають власний переклад Біблії – «Переказ Нового Світу» англійською мовою.

У 1966 році видається книга «Вічне життя в свободі синів Бога» (англ. Life Everlasting – in Freedom of the Sons of God). У цій книзі стверджується, що 6000 років людської історії закінчаться в 1975 році. У зв'язку з цим багато «свідки Єгови» очікували, що в цьому році й відбудеться Армагеддон. В результаті того, що їхні очікування не справдилися, чисельність Товариства на протязі 1975-1980 років скоротилася і зменшилася їх проповідницька активність.

У 1977 році четвертим президентом Товариства після смерті Норра стає Фредерік Вільям Френц (англ. Frederick William Franz). До цього часу в Товаристві відбулися організаційні зміни. Якщо до 1976 року вся юридична повнота влади в Товаристві Вартової Башти належала його президенту, то з 1976 року юридично Товариством керує його Керівний рада (англ. Governing Body). Всі вероучітельние та організаційні зміни з цього часу приймаються Керівним радою. Вся література «свідків» виходить під його наглядом. В кінці 80-х років XX століття через зміну політичної ситуації стала можливою відкрита діяльність Товариства в країнах Східної Європи і в Радянському Союзі. На цих територіях помітний значний ріст числа «свідків Єгови».

Френц помер в 1992 році, його змінив на посаді президента Мілтон Джордж Хеншель (англ. Milton George Henschel).

У 1995-2000 роках чисельність «свідків Єгови» в країнах Західної Європи залишалася без змін або ж незначно зменшувалась. Однак загальна їх чисельність у світі в цей період виросла, в основному за рахунок країн Латинської Америки, Африки та Східної Європи.

У 1999 році Хеншель пішов у відставку з поста президента Товариства Вартової Башти. Це перший випадок відставки президента за всю історію організації. Його змінює на цій посаді Дон Адамс (англ. Don Adams), Який є президентом Товариства по теперішній час.

Першим «дослідником Біблії» в Російській імперії вважається Симеон Козліцкій, який в 70-х роках XIX століття дізнався цю релігію в США і після цього повернувся в Росію. Козліцкого за його віру заслали до Сибіру. У 1913 році вони були офіційно зареєструватися в Російській імперії.

У 20-30-х роках «дослідники Біблії» діяли в Харкові. Якийсь час в кінці 20-х років їх діяльністю керував призначений з США Джордж Янг. Він навіть отримав у Москві дозволу надрукувати 15 000 примірників брошур «Свобода» і «Де знаходяться померлі?».

Число «свідків Єгови» в СРСР різко зросла після приєднання до нього в 1939-1941 роках Західної України, Західної Білорусії і прибалтійських держав. Крім цього, деякі радянські в'язні концентраційних таборів познайомилися там з «свідками Єгови», які перебували там за свої переконання. Після війни «свідки» перебували на нелегальному становищі і неодноразово піддавалися арештам за звинуваченням в «антирадянській пропаганді».

У СРСР в 1960-х роках відбувся розкол в організації «свідків Єгови». У той час через зміни у їх навчанні у відношенні «вищих властей» «Вартова башта» писала про необхідність легалізації діяльності та обов'язкової реєстрації в державних органах. Ця зміна викликала підозру про втручання КДБ у виробництво літератури «свідків», що призвело до повної відмови від її використання на деякий час. Через кілька років ситуація прояснилася, але більша частина «свідків» продовжувала незалежне від Брукліна існування і перевидавала старі випуски «Вартової Башти». Окремі групи цієї течії існують і донині, як і раніше видаючи чорно-білі журнали кустарним способом і різко критикуючи сучасних «свідків Єгови».

У 2004 році московська община «свідки Єгови» була позбавлена реєстрації за рішенням Головінського суду м. Москви після багаторічного судового розгляду. Однак «свідки» і далі збираються для вивчення і відкрито проповідують своє вчення.

У січні 2007 року Європейський суд з прав людини в Страсбурзі задовольнив скаргу членів групи «свідків Єгови» з Челябінська, зобов'язавши Росію виплатити заявникам 30 000 євро як відшкодування моральної шкоди та більше 60 тисяч євро як компенсацію витрат.

Незважаючи на всі протидії, кількість «свідків Єгови» в Росії і країнах СНД стабільно зростає. Якщо в 1990 році на території всього Радянського Союзу було близько 50 000 членів організації, то до середини 2007 року в одній тільки Росії їх близько 150 000.

Активними членами (або возвещателями) вважаються ті «свідки», які проповідують принаймні 1 годину в місяць (для людей похилого віку та / або з обмеженими фізичними можливостями дана норма складає від 15 хвилин в місяць). По всьому світу існує більше 100 тисяч зібрань. Проповідь ведеться в 236 країнах і територіях. У це число входить 30 країн, де діяльність «свідків Єгови» заборонена, такі, як Китай, Північна Корея, Узбекистан, Туркменістан, Таджикистан, Саудівська Аравія, Іран, Ірак та інші.

Так само, як і представники більшості християнських церков, «свідки Єгови» вважають, що їх віровчення грунтуються на Біблії. Вони широко її використовують для того, щоб обгрунтувати положення свого віровчення. «Свідки Єгови» називають себе християнами, кажучи, що вони здійснюють повернення до вчення і релігійній практиці перших християнських громад.


Category: Релігія

Comments (Прокоментуй!)

There are no comments yet. Why not be the first to speak your mind.

Leave a Reply